IEPC 2024, Jour J

Nous y sommes.
La 38ème édition du congrès IEPC dédié à la propulsion électrique des véhicules spatiaux va débuter dans l’après-midi et se prolonger jusqu’à vendredi prochain.
Voici donc l’aboutissement de deux années de travail, non pas seul, mais à quatre. Merci à vous trois pour m’avoir suivit et aidé dans cette belle aventure débuté à Vienne en 2029 qui je l’espère fera de cette édition un moment mémorable.
Allez, c’est l’heure. Je vous raconterai.

Dissolution

Le résultat des élections européennes en France est tout sauf une surprise. Qui ne l’avait pas vu venir ? Depuis des années, voire des décennies, la société française dérive et décline. Le rassemblement National rafle donc la mise avec presque trois fois le score du parti présidentiel avec 30 sièges contre 13. Ce dernier arrive néanmoins en seconde place après une campagne difficile. On notera la belle percée des socialistes conduit par Raphaël Glucksmann avec 13 sièges également. Est-ce un signe, ou une simple anomalie ?
Quelques heures après l’annonce des résultats, le Président de la République a annoncé la dissolution de l’Assemblée Nationale et la tenue d’élections législatives anticipées au début du mois de juillet. Tout le monde a été pris de court me semble-t-il. La secousse va être forte. On ne va parler que de ça dans les prochains jours et les prochaines semaines. Nul doute que des partis et des groupes vont exploser, que des alliances irrationnelles se formeront, que certains la joueront en solo. Ça va tanguer. Reste à voir aussi ce qu’en disent les citoyens français. Une chose est certaine de mon côté, j’irai voter le 7 juillet prochain.
Pourquoi ? Voilà la question qui brûle aujourd’hui toutes les lèvres. Pourquoi Emmanuel Macron a-t-il choisi cette voie alors que rien ne l’y obligeait ? Je ne suis pas dans la tête du Président ; je ne peux donc pas répondre. Personne à part lui et quelques proches ne peut le faire. L’Histoire nous éclairera. Par contre, je peux donner un avis. Je pense qu’il a bien fait, pour deux raisons. Premièrement, E. Macron a cette fois pris conscience de son échec et écouté le peuple. Qu’aurait-on lu et entendu s’il n’avait rien fait ? Comment auraient réagi les français ? Je n’ose l’imaginer. Avec ce choix assumé, la parole est à nouveau donnée aux citoyens. Deuxièmement, et c’est à mes yeux la véritable raison, il faut éviter que l’un des extrêmes gagne l’élection présidentielle de 2027 (le RN en particulier est dans le collimateur). Il faut donc donner du pouvoir à ces gens, les laisser s’organiser autant qu’ils le peuvent et faire des propositions et un programme, voire les laisser gouverner, pour montrer que la solution aux maux de la société n’est pas à chercher dans cette voie.
Aux urnes donc.
Quoi qu’il advienne, il faudra avancer.

VivaTech

Le Cyber Truck de Tesla au salon VivaTech à Paris.

J’ai pour la première fois visité le salon VivaTech à Paris Expo Porte de Versailles aujourd’hui. C’est très impressionnant. Et grand, très grand. Il est préférable de savoir ce que l’on vient chercher. Un belle réussite en tous les cas car c’est aujourd’hui l’un des plus grands salons dédié aux nouvelles technologies ; l’équivalent européen du CES de Las Vegas, ce n’est pas rien, soyons fiers.
Cette année, et sans réelle surprise, les mots clés étaient Intelligence Artificielle et Robotique. De l’IA à toutes les sauces, de la cosmétique à l’art en passant par l’automobile et les assurances. Tout n’est pas crédible et nécessaire à mes yeux, simple jeu de communication pour beaucoup d’entreprises et de startups. J’ai cependant été impressionné par l’emploi de l’IA dans l’art avec la reproduction d’oeuvres et l’animation 2D ou 3D de peintures et photographies. On fait  » revenir à la vie  » les morts. On pourra sans doute dans un futur proche leur parler et vivre avec eux. Une façon d’être immortel.
Parmi tous les objets exposés, j’ai pu voir le Cyber Truck de Tesla. Je ne sais toujours pas quoi en penser. Est-ce beau ? Gigantesque en tous les cas, et massif avec plus de trois tonnes. Une absurdité peut-être (sans doute ?) même si le véhicule est électrique. Un prétexte. Une excuse pour faire du gros. Il serait préférable de construire de petits véhicules, voir de moins rouler. Mais aller l’expliquer aux américains et aux plus riches.

En fait je n’ai visité le salon que l’après-midi. J’ai assisté toute la matinée à un événement dédié à la valorisation et aux transferts de technologie organisé par le CNRS. Un bel événement, riche d’échanges et d’enseignements. Il reste en effet tant à faire au niveau des laboratoires de recherche pour favoriser et accélérer les transferts et les créations d’entreprises. Pour le dire autrement, il y a tant de découvertes inexploitées dans les cahiers et les ordinateurs des chercheurs qui pourraient bénéficier à la société dans son ensemble et enrichir la France sur tous les plans, pas uniquement financier.
Je profite de cet article pour remercier mes collègues de CNRS INNOV et du SPV de ma Délégation qui ne sont pas étrangers à ma nomination d’Ambassadeur de l’innovation du CNRS. Je ferai de mon mieux pour honorer le titre et réaliser mes missions.

809

Huit Cents Neuf.
C’est le nombre de jours qui nous sépare du début de l’invasion de l’Ukraine démocratique par son voisin totalitaire russe. Soit deux ans, deux mois et dix-huits jours. Tout a commencé le 24 février 2022. Je m’en rappelle nettement. J’étais alors à Madrid en tant que professeur invité à l’Université Carlos III. Je n’en revenais pas. Poutine avait finalement osé franchir le pas. Le monde venait à nouveau de basculer. Moi qui est connu la Guerre Froide, la chute du Mur de Berlin et la fin de l’Union Soviétique j’étais inquiet bien sûr, comme beaucoup d’entres nous car la Russie est une puissance nucléaire. Qui savait alors ce que les jours suivants aller offrir ?.
Plus de deux ans désormais. La guerre fait toujours rage aux portes de l’Europe. Heureusement l’armée russe a peu progressé. Mais cela pourrait changer dans les semaines et mois à venir si nous, démocraties, n’aidons pas les ukrainiens à reprendre le contrôle et à repousser l’envahisseur.
Tout ça pour quoi in fine ? Reconstruire un empire qui s’écroulera à nouveau ? Se protéger un temps (par peur de la liberté) de l’occident et de ses valeurs ? Devenir plus fort et plus riche et laisser un jour le peuple russe en payer les conséquences ? Offrir à la Chine une opportunité inattendue d’étendre son pouvoir ?
Quel gâchis. Quelle bêtise. V. Poutine se trompe d’ennemi et de cible. Pendant ce temps là certains rient de nous voir nous battre et nous affaiblir. Ils ne pouvaient pas rêver d’un plus beau cadeau.

8 Mai

Nous sommes allés voir le défilé des Fêtes de Jeanne d’Arc cet après-midi à Orléans, comme presque tous les ans. Mais cette année, nous sommes restés jusqu’à la fin, ce qui ne nous était pas arrivé depuis plusieurs années, ayant pris l’habitude de filer au marché médiéval du Campo Santo après le départ de Jeanne d’Arc du parvis de la cathédrale.
Nous avons apprécié l’ensemble sous un agréable soleil, et nos invités coréens aussi. Des chars (ravi de revoir les Leclerc teintés en marron terne  » terre de France « ), des chevaux, des fanfares, des costumes et du folklore ; c’est peut-être ça la France vu de l’extérieur.

Nous sommes rentrés à temps pour voir l’arrivée magique de la flamme olympique dans le vieux port de Marseille après douze jours de voyage à bord du Belem, un fiers trois-mâts, à travers la Méditerranée. Très belle cérémonie, digne de la France. Que la flamme inspire les corps et les esprits à travers tout le pays. Nous serons là pour l’ouverture des Jeux Olympiques 2024. Je ne suis pas un très grand sportif mais j’apprécie l’engagement, l’effort et la volonté. J’aspire à ce que cet événement soit une grande réussite et mette la France et les Français sur le devant de la scène pour montrer au reste du monde que la France ce n’est pas que des cavalcades, du vin, des chateaux et des musées.

Lectures récentes

Voilà les ouvrages que je viens de lire. Il y en a moins que d’habitudes car mon temps libre était compté dernièrement avec les expériences de mon équipe en microgravité, l’analyse de mesures des fluctuations du plasma de divers propulseurs Hall dans différents régimes, la lecture d’articles et la préparation de l’IEPC 2024.

  • Une nuit particulière de Grégoire Delacourt,
  • La doublure de Mélissa Da Costa,
  • Avec les fées de Sylvain Tesson,
  • Le mage du Kremlin Giulian da Empoli.
J’ai voyagé sur les mers et à travers les terres et revu ma géographie avec Tesson, pris l’air et le large. Le roman de Mélissa Da Costa m’a surpris et conquis. Quant au Mage du Kremlin, il m’a aidé à mieux comprendre le moment présent et la vision Russe du monde et à décrypter plus en profondeur l’étrange et glacial Monsieur V. Poutine. A lire absolument en ces temps tumultueux.

Pauvre Sologne

Photographies de paysages en Sologne au printemps (sud de Jouy le potier).

J’ai parcouru des chemins de Sologne il y a quelques jours lors d’une petite randonnée ou d’une grande promenade, c’est selon. 28 kilomètres sous le soleil et un ciel relativement bleu après des jours, que dis-je, des semaines, de pluie plus ou moins intense. Je parcours le Loiret, le Loir et Cher et plus globalement la Région Centre Val de Loire à pieds ou à vélo depuis mon arrivée dans cette plate contrée en 2001. Les paysages, que j’ai vu se modifier au fil du temps avec notamment une artificialisation des sols – il est loin le temps où l’on pouvait parcourir les bords de la Loire sans piste à travers près et bois -, sont calmes et beaux. Forêts et clairières, étangs, marécages, et la Loire fleuve impérial bien sûr.
Il y a donc l’artificialisation galopante, alors qu’il faudrait aller en sens inverse et laisser la nature reprendre sa place, avec des pistes, des routes, des ouvrages d’art, des quartiers résidentiels, des zones commerciales et artisanales, mais il y a aussi l’engrillagement des forêts, surtout en Sologne, et l’élargissement des zones et réserves de chasse privées. Combien de kilomètres de clôtures, certaines faisant plus de deux mètres de hauteur ? Combien d’animaux pris au piège ? Combien de chemin condamnés ? Malgré un classement Natura 2000. Tout cela est dénoncé depuis longtemps maintenant. Mais rien ne bouge, si ce n’est dans la mauvaise direction. Toujours plus de grillage et de barrières.
Cela m’ennuie, me déprime un peu aussi. Je suis devenu las de cette métamorphose. Désormais j’irai ailleurs, plus au sud, aux portes du massif central.

A. N.

La nouvelle, lue dans un journal en fin de journée, m’a atterré. Je savais qu’un jour cela adviendrait. Mais au fond de moi j’espérais qu’il s’en sorte. Hélas…

Il l’a eu. Ils l’ont eu. Ils doivent sourire et célébrer cette disparition. Un de moins en travers de la route du Tsar. Que l’opposant russe Alexeï Navalny repose en paix, lui l’homme courageux qui n’a jamais cessé de dénoncer la corruption, la violence, la folie et la nature criminelle du régime de Poutine et ses sbires. Espérons qu’un jour, que j’espère proche, ils paieront pour leurs crimes, pour le mal fait à tant d’âmes.

Il faut se battre, non pas contre la Russie, pays et peuple opprimés par ses dirigeants depuis des siècles, mais contre les dirigeants russes, Vladimir Poutine en tête. Aidons l’Ukraine à gagner cette guerre, et préparons-nous à montrer les dents. Le nouveau Tsar rêve d’un nouvel empire, de la grand Russie, peu importe le prix à payer pour les autres. Il ira jusqu’au bout à moitié fou devenu. Barrons-lui la route pour que la démocratie triomphe sur les dictatures et les oligarchies, pour envoyer un signal à Xi Jinping, Kim Jong-un et tous les autres despotes.

Je vous invite à lire l’ouvrage intitulé « Le mage du Kremlin » de Giuliano da Empoli pour mieux comprendre le pouvoir Russe et la période que nous traversons.

Dernières lectures

Voilà les ouvrages que j’ai lu depuis la fin de cet été, pour vous inspirer et vous donner envie.

  • Soudain, seuls d’Isabelle Autissier,
  • Le réveil de Laurent Gounelle,
  • Sidérations de Richard Powers,
  • Kilomètre Zéro de Maud Ankaoula,
  • Métro 2035 de Dmitry Glukhovsky,
  • Dans les brumes de Capelans d’Olivier Norek,
  • L’Origine du Temps de Thomas Hertog,
  • Libre ! de Mike Horn.

Je conseille vivement Soudain, seuls, Le réveil et Sidérations. Genre et histoires différentes mais on sort grandis de ces lectures sur l’homme moderne loin de sa petite vie confortable, sur l’homme-mouton et sur la différence et l’autisme. Libre ! pour pendre le large, Dans les brumes de Capelans et Métro 2035, la fin de la trilogie, pour s’évader, passer du bon temps, voyager et prier que le monde ne finisse pas sous terre. Finalement, un ouvrage scientifique un peu technique sur la dernière théorie de Stephen Hawking sur l’origine de l’Univers qui remet à l’honneur l’interprétation quantique des mondes multiples d’Hugh Everett.

2024

L’année 2023 vient de s’achever ; 2024 pointe son nez. Rien ne dit qu’elle sera meilleure. On voudrait y croire mais le contexte international et les discours belliqueux de certains dirigeants ne laissent hélas rien présager de très bon. Il y a aussi l’absence évidente d’engagements forts contre le réchauffement climatique (2024 sera plus chaude que 2023, voilà une certitude) et la montée en puissance à vitesse grand-V de l’IA que personne i) n’avait vu venir et ii) ne sait gérer et orienter. Le monde s’adaptera tant bien que mal. On fera le bilan de cette nouvelle année dans 365 jours mais il est difficile d’être optimiste. Néanmoins, il ne faut pas baisser les bras ; la fin du monde n’est pas pour tout de suite. Garder espoir il faut, comme dirait un petit sage vert.

2024 sera au moins une année importante pour ma petite personne. J’ai en effet le plaisir et l’honneur d’organiser au mois de juin prochain à Toulouse la 38ème édition du Congrès International en Propulsion Electrique ou International Electric Propulsion Conference en anglais. J’y travaille, au sein d’une petite équipe pleinement investie, depuis déjà plus d’un an après la sélection de notre projet face à la Chine en 2020. Mais il est clair que le nombre de tâches s’accroit et que la pression commence à monter à désormais moins de six mois de l’échéance.
On fera tout bien sûr pour que cette édition française soit inoubliable et marquante aussi bien sur le fond que sur la forme. Cela commence bien puisque nous avons reçu 740 contributions scientifiques, un record… et une grande charge de travail en perspective. Pour en savoir d’avantage et suivre l’avancée des préparatifs, je vous invite à visiter le site web du congrès : IEPC 2024.